Le mal de dos ou dorsalgies

Les douleurs du dos sont fréquentes et ne nécessitent le plus souvent pas de consultation médicale. Elles évoluent en général favorablement en quelques jours. Le terme médical pour les douleurs du dos est « dorsalgie ».

A moins que les douleurs ne durent plusieurs semaines ou s’accompagnent de signes de gravité, les examens radiologiques sont inutiles.

Les causes

Dans leur grande majorité, les dorsalgies sont dues à des problèmes mécaniques de la colonne vertébrale, à des contractures musculaires par exemple. Elles peuvent survenir suite à un « faux-mouvement », à un effort inhabituel ou à une chute. Les causes graves sont heureusement plus rares, les douleurs peuvent alors être, notamment chez les personnes souffrant d’ostéoporose, du à la fracture d’une vertèbre.

Les dorsalgies chroniques ont d’autres origines, elles peuvent par exemple être secondaires à de l’arthrose.

Les traitements

Le traitement dépendra de l’intensité des douleurs et de leur origine, dans la plupart des situations, les symptômes disparaissent en quelques jours.

Les médicaments permettent de diminuer les douleurs : les médicaments utilisés sont le Paracétamol (Panadol, Dafalgan, etc.) parfois associés à des anti-inflammatoires, l’ibuprofen par exemple (Irfen, Algifor, etc.). Lorsque les douleurs sont intenses, un médicament combinant le Paracétamol et la codéine pourra être utilisé.

En parallèle à la prise des médicaments, il est très important de continuer à bouger, en fonction des douleurs bien sûr : la guérison sera plus rapide chez une personne qui se mobilise que chez une personne qui reste assise ou couchée toute la journée.

Si les douleurs ne diminuent pas après 5 à 7 jours, de la physiothérapie pourra être proposée.

Attention

Certaines situations nécessitent une consultation rapide chez votre généraliste ou, en son absence, dans un centre d’urgences.  C’est notamment le cas si la dorsalgie s’accompagne d’une fièvre, d’une perte de poids involontaire ou d’une baisse de l’état général ou si la douleur ne répond pas aux médicaments.

Pour en savoir plus

Vous en saurez plus en lisant la page Le mal de dos du site de la ligue suisse contre le rhumatisme et la page Comment soigner (enfin) son mal de dos sur le site Planète santé

 

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